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Miembros del 39º batallón de las Fuerzas Militares Australianas (AMF) pasan revista después de semanas de enfrentamientos en la densa selva durante la campaña de Kokoda. El oficial al frente es el teniente Johnson. Los hombres que están detrás de él, de izquierda a derecha, son: Arnie Wallace, Bill Sanders, Harry Hodge, Kevin Surtees, George Cudmore, George Puxley, Kevin Whelan, Len Murrell, Dick Secker, Neil Graham, Clive Gale y Jack Boland. Su vestimenta desaliñada refleja el intenso combate de las últimas semanas.

Los japoneses habían desembarcado cerca de Gona, en la costa norte de Papúa Nueva Guinea, el 21 de julio de 1942. Para este momento estaban buscando la forma de cruzar hacia el sur, sobre las montañas Owen Stanley, con dirección a Port Moresby, lo cual obligó a los australianos y a sus aliados papú neoguineanos a retirarse. Port Moresby era vital para la defensa de Australia. Si Port Moresby era capturado, los japoneses planeaban comenzar una ofensiva de bombardeos contra el norte de Queensland y, si hubieran decidido invadir Australia, la invasión se habría puesto en marcha desde Port Moresby.

Esta fue una campaña que se libraría en “un vasto yermo, primitivo, casi desconocido, con imponentes montañas y húmedas selvas costeras, quemado por el sol ecuatorial y empapado por los aguaceros tropicales”. Fue en estas condiciones imposibles que las fuerzas australianas y estadounidenses soportarían algunos de los combates más sangrientos y desesperados de toda la guerra.

 

La defensa australiana comenzó a medio camino, a lo largo del sendero en la montaña de Kokoda. En la madrugada del 29 de julio la fuerza australiana, consistente en 80 hombres formados a toda prisa, trataron de repeler la fuerza de invasión japonesa de más de 400. Con su comandante herido de muerte, con un tiro en la cabeza, y los japoneses realizando movimientos envolventes en la selva, se vieron obligados a retirarse. Un colono local, el Dr. Geoffrey Vernon, recordó la escena... Ver Más