Johan van Hulst, un maestro holandés que salvó a cientos de niños judíos durante el Holocausto, muer


Un inspector del Ministerio de Educación holandés llegó al instituto de formación docente de Johan van Hulst en Ámsterdam la mañana del 19 de junio de 1943. Se percató de jóvenes y, con soldados de las SS cerca, preguntó: “¿Esos son niños judíos?

No espera realmente que yo responda eso, ¿verdad?”, respondió el Dr. van Hulst.

El jardín del Colegio de Formación de Docentes Reformados del Dr. van Hulst bordeaba el jardín de una guardería judía. Bajo la supervisión del Dr. van Hulst, cientos de infantes y niños judíos habían cruzado por el seto y se habían escondido en su escuela. Como recordó el Dr. van Hulst, el inspector le estrechó la mano y le dijo en voz baja: “En nombre de Dios, tenga cuidado”.

El Dr. van Hulst, a quien se le atribuyó haber salvado a más de 600 bebés y niños judíos durante la Segunda Guerra Mundial y, en 1972, fue nombrado Justo entre las Naciones por el Centro Conmemorativo del Holocausto Yad Vashem en Jerusalén, falleció el 22 de marzo en Ámsterdam. Él tenía 107 años.

El Senado holandés, donde más tarde se desempeñó el Dr. van Hulst, anunció su muerte, pero no reveló la causa.

El Dr. van Hulst estuvo entre más de 26,500 gentiles, 5,595 de los Países Bajos, reconocidos por Yad Vashem por arriesgar sus vidas para salvar judíos durante el Holocausto. Yad Vashem describió al Dr. van Hulst como un protestante calvinista que clandestinamente llevó a niños a la seguridad en una operación de rescate a “gran escala”.

Alemania invadió los Países Bajos en mayo de 1940 y, en el verano de 1942, las deportaciones de judíos habían comenzado. Durante los siguientes dos años, 107,000 judíos en Holanda fueron enviados a campos de exterminio; 5,200 sobrevivieron. Menos del 25 por ciento de la población judía holandesa sobrevivió al Holocausto, según el Museo Memorial del Holocausto de los Estados Unidos.

La escuela del Dr. van Hulst estaba diagonalmente opuesta a un teatro que los nazis usaban como estación de paso para los judíos enviados al campo de tránsito de Westerbork, en la parte noreste del país. Desde allí, los judíos holandeses serían trasladados a los campos de exterminio en la Polonia ocupada por los alemanes.

En el teatro, los niños judíos menores de 12 años eran separados de sus padres y enviados a una guardería judía al otro lado de la calle, dijo Bart Wallet, un historiador de la Universidad Vrije en Ámsterdam. Cuando hubo demasiados niños en el edificio, las autoridades le preguntaron al Dr. van Hulst si podían usar la habitación libre en la academia de maestros.

Wallet dijo que el Dr. van Hulst estableció un “sistema ingenioso” junto con Walter Süskind, un judío nacido en Alemania, y Henriëtte Pimentel, que dirigía la guardería judía.

Süskind había huido de Alemania después del ascenso de Hitler al poder y se estableció en Ámsterdam. A través de su participación en el consejo judío local (Judenrat), una de las muchas administraciones municipales que los alemanes formaron para llevar a cabo las órdenes nazis, Süskind fue acusado de dirigir el teatro y registrar a los judíos locales.

Pero Süskind hizo que cientos de niños se desvanecieran de los registros administrativos después de haber sido separados de sus padres y mantenidos en la guardería junto a la escuela del Dr. van Hulst. Si Pimentel transfería 30 niños a la escuela del Dr. van Hulst, solo anotaban 25 nombres, dijo Wallet.

Wallet describió a Süskind, al Dr. van Hulst y a Pimentel como “los cerebros de toda esta red de alijo”, que también contó con la ayuda de los estudiantes del Dr. van Hulst y algunos instantes de exactitud.

Un tranvía recorría la calle que separaba la escuela del Dr. van Hulst del teatro. El Dr. van Hulst y sus ayudantes estudiantiles esperaban el momento preciso en que el tranvía se detenía, bloqueando temporalmente la vista de los oficiales de las SS hacia la escuela, para esconder a los niños judíos en cestas y sacos, explicó Wallet.

Los niños eran entonces llevados a su próximo destino oculto en la Holanda ocupada por los alemanes. La mayoría de los estudiosos del tema estiman que esta operación salvó a unos 600 niños, dijo Wallet.

En la primavera de 1945, uno de los colaboradores de la operación fue arrestado y torturado para que proporcionara el nombre del Dr. van Hulst. Temiendo la ejecución, el Dr. van Hulst se escondió hasta que Holanda fue liberada por las fuerzas aliadas en mayo.

Después de la guerra, el Dr. van Hulst ingresó a la política. Fue miembro del Senado holandés de 1956 a 1981 y del Parlamento Europeo durante gran parte de la década de los sesentas. También fue profesor emérito de pedagogía en la Universidad Vrije y participó en torneos de ajedrez. Se abstuvo de hablar sobre su papel en la resistencia a la ocupación alemana.

Resueltamente cerré el libro”, le dijo al periódico holandés Het Parool en el 2015. Dijo que se negaba a “interpretar a un héroe de la resistencia” en los medios y agregó: “En realidad, sólo pienso en lo que no pude hacer. Por esos pocos miles de niños que no pude salvar”.

Un museo del Holocausto, que todavía está en construcción, ocupa ahora el sitio de la vieja escuela del Dr. van Hulst.

Johan Wilhelm van Hulst nació en Ámsterdam, el 28 de enero de 1911. Su padre era tapicero de muebles y su madre era ama de casa.

Se graduó en 1929 de una academia pedagógica en Ámsterdam y, en la Universidad Vrije, recibió una maestría en filosofía, una segunda maestría en pedagogía y un doctorado.

Su esposa de 69 años, Anna Jannetta Donker, murió en 2006. Le sobreviven dos hijas, Catharina Koot-van Hulst y Diane Schoonemann-van Hulst; además de dos nietos; y tres bisnietos, según Wallet.

Por toda la atención que más tarde recibió por su logro en salvar vidas, el Dr. van Hulst dijo que estaba traumatizado por los recuerdos de aquellos a los que no pudo rescatar. En septiembre de 1943, recordó el Dr. van Hulst, descubrió que la guardería judía estaba a punto de ser cerrada. Le preguntaron cuántos de los niños restantes podía salvar antes de caer en manos de los alemanes.

Ahora intenta imaginar 80, 90, tal vez 70 o 100 niños parados ahí, y debes decidir qué niños llevar contigo”, dijo el Dr. van Hulst, según Yad Vashem. “Ese fue el día más difícil de mi vida... Sabes a ciencia cierta que los niños que dejas atrás van a morir. Llevé 12 conmigo. Más tarde me pregunté: ‘¿por qué no 13?’”.

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