La mayor parte de la línea de 1,600 kilómetros del Frente Oriental no había cambiado mucho durante 1942, con dos fuerzas opuestas extendiéndose muy delgadamente en algunos sectores. Batallas enormes habían ocurrido otros lugares y continuaban ocurriendo en Stalingrado.

 

No obstante, para algunos elementos, su realidad era algo diferente de los encuentros intensos y sangrientos para tomar ciertas posiciones a lo largo de la línea del frente. Para algunos hombres participando, los eventos más importantes eran los accidentes trágicos que sucedían fuera del campo de batalla.

 

William Lubbeck, apostado en el área de Nóvgorod, en el norte de la Unión Soviética, resguardando la retaguardia en las cercanías de Leningrado, tenía tiempo suficiente para un momento de solaz:

La muerte siempre cercana en Rusia

Tanques británicos inhabilitados yacen abandonados en el desierto, en 1942.

Nuestra misión de ayudar a proteger la lejana costa norte del Lago Ilmen frente a posibles operaciones anfibias desde la orilla controlada por los soviéticos era una tarea relativamente fácil. Incluso si los rusos se las ingeniaban para llevar a cabo un desembarco anfibio sorpresivo con fuerza de compañía o batallón, las ventajas defensivas naturales de nuestra posición nos hacían confiar en que fácilmente podríamos echarlos de vuelta al agua antes de que pudieran establecer un punto de apoyo seguro. Seguimos atentos, pero había poca preocupación genuina acerca de un ataque.

El 15 de octubre, el 154º Regimiento de Infantería fue designado de nuevo como el 154º Regimiento de Granaderos. Este cambio nominalmente reflejaba el aumento de su poder de fuego general a través de un aumento en armas pesadas como ametralladoras y morteros grandes. En realidad, cualquier aumento en la potencia de fuego no podría compensar por completo el desgaste del regimiento de mano de obra que había reducido nuestra fuerza general en al menos un batallón. Manteniendo un fuerte sentido de orgullo en nuestra unidad, vimos poca importancia en la redesignación.

A pesar de nuestros continuos ejercicios de entrenamiento regular, nuestra asignación a un sector tranquilo nos permitió más tiempo para relajarnos. Mientras el clima permanecía lo suficientemente cálido, algunos de nosotros nos sentábamos al lado de la orilla del Lago Ilmen. Casi me sentía como en una extensión de mi licencia mientras me sentaba al sol a leer cartas de casa.

Después de mi visita a Hamburgo, el ritmo de mi intercambio de correspondencia con Anneliese había aumentado. En unas semanas, recibí la noticia que había estado esperando: Anneliese había decidido romper su compromiso y establecer una relación conmigo. Irónicamente, después de haber recuperado su amor, procedí a perder el amuleto de trébol de oro que ella me había dado para la suerte.

Aunque Nóvgorod estaba a sólo a quince minutos caminando de nuestra posición, sólo una vez me aventuré a pasear en la ciudad por sus calles desiertas. Típico de la mayoría de las comunidades soviéticas, estaba lleno principalmente de chozas de madera y edificios de hormigón simples. Sólo las grandes esculturas de bronce ubicadas en la plaza central cerca del ayuntamiento de la ciudad me causaron una impresión favorable.

Mi visita a una de las iglesias con cúpulas como cebolla de la ciudad, tan características de Rusia, presentaba una imagen mixta. Si bien su exterior permanecía relativamente intacto, el deteriorado interior de la iglesia se había utilizado para almacenar granos o remolachas. Este vandalismo sacrílego reforzó mi visión de los comunistas como ateos bárbaros que representaban un grave peligro para la civilización cristiana de Europa.

Mientras tanto, otros soldados de mi regimiento aprovecharon nuestra ubicación en el lago para ir a pescar. En lugar de utilizar cañas o redes, arrojaban bloques de explosivos de un kilo de peso en el agua, lo que provocaba que peces aturdidos o muertos salieran a la superficie para recuperarlos fácilmente. En un incidente trágico, cuatro soldados que pescaban de esta manera murieron cuando se volaron a sí mismos accidentalmente. Incluso durante los momentos más tranquilos en Rusia, la muerte nunca parecía estar muy lejos.

Si deseas saber más, lee “At Leningrad’s Gates: The Story of a Soldier with Army Group North” [A las puertas de Leningrado: la historia de un soldado con el Grupo de Ejércitos Norte], de William Lubbeck.

Rommel en el desierto en una conferencia con su personal.

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