Las notas del general Franz Halder durante la presentación a Hitler, el 21 de abril de 1942, muestran un panorama general de las fuerzas alemanas en el Frente del Este, en la Unión Soviética. En tan solo cinco meses de crudo invierno, las unidades germanas habían sufrido numerosas pérdidas por las condiciones climatológicas y la contraofensiva soviética a lo largo del frente.

 

En preparación para la próxima ofensiva de verano, era necesario remplazar miles de soldados y equipo militar, particularmente en los sectores del Grupo de Ejércitos Norte y Centro; todo parecía indicar que la única fuerza en condiciones dignas de batalla era la del Grupo de Ejércitos Sur; sin embargo, las bajas de oficiales y suboficiales en el frente ruso eran altas, dejando en manos de elementos menos experimentados el mando de las unidades militares teutonas:

Aflicciones en el frente ruso

Los alemanes sufrieron grandes pérdidas humanas y materiales durante el primer invierno en la Unión Soviética. Las fuerzas germanas estuvieron preparadas pobremente para las crudas condiciones climatológicas en Rusia. En la imagen, dos soldados alemanes congelados en una trinchera en el frente ruso.

1. Efecto de las batallas de invierno

 

     a. Personal: 1 de noviembre de 1941 – 1 de abril de 1942, incluyendo enfermos: 900,000 pérdidas, 450,000 remplazos. Estos números incluyen el uso casi total del año 1922 y la fuerte ocupación en la economía.

 

     b. Material: 1 de octubre de 1941 – 15 de marzo de 1942: pérdida de 74,183 vehículos y 2,340 vehículos de oruga, adición de 7,441 vehículos (10 por ciento) y 1,847 vehículos de oruga (80 por ciento).

Armas: déficit incluye 28,000 rifles; 14,000 ametralladoras; 7,000 cañones antitanque; 1,900 cañones.

Caballos: 15 de octubre de 1941 – 15 de marzo de 1942: pérdidas de 179,609, adiciones de 20,000.

 

2. Incrementos: 7 divisiones de infantería, 4 adicionales más tarde; 3 divisiones blindadas. Expansión de 2 regimientos de infantería motorizados a dos divisiones.

 

3. Vacantes: 5 de enero de 1942: En el este, cortos por 625,000 hombres. Sur: Cada división de infantería está corta alrededor de 2,400; unidades motorizadas de 1,000 a 2,000. Probablemente sean reparadas por el inicio de operaciones. Centro: Divisiones de infantería 6,900; menos en divisiones motorizadas. Norte: Divisiones motorizadas 4,800; divisiones motorizadas en similares condiciones. El 1 de enero las unidades en el sur se encuentran al 50 por ciento y en el norte a 35 por ciento de su fuerza de infantería de combate original.

 

4. Remplazos de material: Sur: Por el comienzo de operaciones acercándose a niveles asignados. Centro y Norte: suficientes armas ligeras y pesadas para seis batallones; artillería tiene tres cañones por batería.

 

5. Estado de tanques: Sur: Cerca de nivel; Centro y Norte: un batallón por cada división blindada. Durante el verano, el equipo antitanque se comparará favorablemente.

 

6. Movilización al comienzo de operaciones: Sur: Unidades motorizadas y tropas del ejército 85% móviles; divisiones de infantería al nivel de fuerza (aunque corto en batallón de reconocimiento); Centro, Norte: Movilidad insuficiente para operaciones extensas.

 

7. Pérdida de la utilidad en batalla por las bajas de oficiales experimentados y suboficiales. Pérdida de especialistas experimentados. Fatiga del personal, caballos y equipo. Irregularidad en el valor de combate.

 

8. Organización: Organización Todt I al 1 de enero de 1941: 10,000, primavera de 1942: 25,000; II, al final de 1941: 90,000; primavera de 1942: 195,000. De estos números, 45,000 son alemanes y 150,000 son extranjeros: 9,500 toneladas de capacidad de transporte. RAD: 151 batallones; primavera de 1942: 200 batallones.

Si deseas saber más, lee “The Halder War Diary, 1939-1942” [El diario de guerra de Halder, 1939-1942], editado por Charles Burdick y Hans-Adolf Jacobsen.

La movilidad del ejército alemán dependía en gran parte de las unidades de caballería. Tan sólo durante los meses de invierno, los alemanes perdieron casi 180,000 caballos.

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