El helado camino de la subsistencia en Leningrado

Una columna de camiones llevando pertrechos a la ciudad sitiada de Leningrado a través del Lago Ladoga congelado.

Desde septiembre de 1941, Leningrado había estado sitiado por las fuerzas alemanas y finlandesas. La captura de Tikhvin había cortado la línea de suministros de la ciudad en dos, al mismo tiempo, el hielo detuvo la navegación en el Lago Ladoga, cuyas últimas barcas llegaron a Osinovets el 15 de noviembre.

 

El Consejo Militar de Leningrado ordenó la construcción de un camino de 200 kilómetros a través de bosque virgen utilizando mano de obra campesina pretendiendo que fuera completado en dos semanas y, por primera vez, se recortó la ración de pan para los soldados del frente de 800 gramos a 600 gramos. Otras tres reducciones en las raciones siguieron, una para los militares y dos para los civiles.

 

Hasta que el nuevo camino fuera terminado, se decidió que la vía de suministro sería a través del Lago Ladoga congelado. El 17 de noviembre, cuando el hielo sólo tenía 10 centímetros de grosor, las primeras unidades de reconocimiento se aventuraron para marcarlo y despejarlo. Para el 20 de noviembre el hielo tenía dieciocho centímetros de espesor y los primeros transportes se pusieron en marcha llevando harina a la ciudad sitiada.

 

El 22 de noviembre, una columna de sesenta camiones, comandada por el mayor Porchunov, siguiendo las huellas de trineos y caballos, salió con treinta y tres toneladas de harina. Ivan Maximov, uno de los conductores, recordaría más tarde:

Yo estaba con esa columna. Una noche oscura y ventosa envolvía el lago. No había nieve aún y el campo de hielo bordeado de negro parecía para todo el mundo como mar abierto. Debo admitir que un temor helado se apoderó de mi corazón. Mis manos temblaron, sin duda de la tensión y también de debilidad -habíamos estado comiendo un bizcocho al día durante cuatro días-… pero nuestra columna estaba fresca de Leningrado y habíamos visto a la gente morir de hambre. La salvación estaba allí en la orilla occidental. Y sabíamos que teníamos que llegar allí a cualquier costo.

Un camión, con su conductor, se perdieron en el cruce, cayendo a través del hielo y desapareciendo bajo las aguas congeladas. Se realizaron seis cruces más en los siguientes siete días, llevando 800 toneladas de harina a la ciudad, así como combustible. Pero, en esos mismos siete días, 40 camiones se fueron al fondo del Lado Ladoga. Aunque la precaria línea de suministro estaba abierta, esto hizo poco para reducir las muertes; tan sólo en noviembre de 1941, cerca de 400 personas morían diariamente por el hambre.

 

Si deseas saber más, lee “Sealing Their Fate: The Twenty-two Days That Decided World War II” [Sellando su destino: los veintidós días que decidieron la Segunda Guerra Mundial], de David Downing.

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