En la noche del 23 de octubre de 1942, las fuerzas del Octavo Ejército británico -incluyendo fuerzas australianas, neozelandesas, sudafricanas, indias, polacas y de la Francia Libre- estaban listas para la acción en la zona de El Alamein.

 

El mensaje del general Montgomery a todas las tropas pretendía inspirar a sus tropas y asegurarles que, esta vez, tenían la ventaja:

Inicia la ofensiva británica en El Alamein

Un cañón británico de 25 libras abre fuego en El Alamein.

OCTAVO EJÉRCITO

 

MENSAJE PERSONAL del COMANDANTE DEL EJÉRCITO

 

PARA SER LEÍDO A TODAS LAS TROPAS.

 

1. Cuando asumí el mando del Octavo Ejército, dije que el mandato era destruir a ROMMEL y su ejército y que se haría tan pronto como estuviéramos listos.

 

2. Estamos listos AHORA.

 

The battle which is now about to begin will be one of the decisive battles of history. It will be the turning point of the war. The eyes of the whole world will be on us, watching anxiously which way the battle will swing.

La batalla que está a punto de comenzar será una de las batallas decisivas de la historia. Será el punto de inflexión de la guerra. Los ojos del mundo entero estarán sobre nosotros, mirando ansiosamente hacia dónde se inclinará la batalla.

 

Podemos darles su respuesta de inmediato, “se inclinará en nuestro favor”.

 

3. Tenemos equipo de primera clase; buenos tanques; buenas cañones antitanque; abundante artillería y mucha munición, y estamos respaldados por la mejor fuerza de ataque aéreo del mundo.

 

Todo lo que se necesita es que cada uno de nosotros, cada oficial y hombre, deberá entrar a esta batalla con la determinación de verla realizada, de luchar y matar, y finalmente, ganar.

 

Si todos hacemos esto, solo puede haber un resultado: juntos le daremos un golpe al enemigo para un “seis”, directamente fuera del norte de África.

 

4. Cuanto antes ganemos esta batalla, que será el punto de inflexión de la guerra, más pronto regresaremos a casa con nuestras familias.

 

5. Por lo tanto, dejen que cada oficial y hombre entre a la batalla con un corazón fuerte y con la determinación de hacerlo debidamente mientras tenga aliento en su cuerpo.

 

Y NO DEJEN QUE NINGÚN HOMBRE SE RINDA MIENTRAS NO ESTÉ HERIDO Y PUEDA COMBATIR.

Oremos todos para que “el Señor Todopoderoso en la batalla” nos dé la victoria.

 

23-10-42

Fuerzas de Medio Oriente

Teniente general, comandante en jefe general, Octavo Ejército.

La ofensiva inició con una descarga de artillería sobre las posiciones alemanas e italianas. Más tarde la infantería británica se movilizó al ataque en el sector norte del frente, aunque sólo estaba logrando avanzar un palmo de terreno. Henry R. Ritchie se encontraba entre las tropas esa noche:

La andanada nocturna de artillería británica que abrió la Segunda Batalla de El Alamein, el 23 de octubre de 1942.

La noche del 23 de octubre fue una maravillosa noche con luz de luna, brillante y clara, al igual que tantas noches en el desierto. La atmósfera estaba calmada como un cementerio. Como un huracán tropical desarrollándose. Precisamente a las 21:40, la Caballería West Suffolk, ubicada en un pequeño parche en el Desierto Occidental, a más de dos mil quinientas millas de su base de operaciones en casa, tomó parte en el mayor bombardeo de artillería y fuego concentrado de cañones desde la Primera Guerra Mundial.

 

El bombardeo masivo, progresivo, espectacular y terrible fue tendido por un millar de cañones. Las alturas estaban en llamas y el cielo se iluminaba por miles de destellos abrasadores. El rugido atronador de la artillería era crudo y ensordecedor, desde la costa del mar, a través del desierto iluminado por la luna, hasta la Depresión de Quattara, la artillería aliada vertió miles de toneladas de altos explosivos en la línea de defensa enemiga. Los artilleros enemigos fueron embridados y picados para tomar represalias y, en poco tiempo, los proyectiles comenzaron a caer a nuestro alrededor, lanzando fuertes resplandores deslumbrantes, destruyendo equipos y matando a los hombres.

 

De alguna manera extravagante y caprichosa, esto era como un gran sueño, un sueño que era difuso y sin esencia. Con el temblor creciente que amenazaba con dividir la tierra, parecía haber mucho ruido, demasiados destellos de cañones y demasiados racimos colgantes de bengalas con paracaídas como para que fuera bien fundado y real. Parte del programa de fuego de la noche era poner ciento veinte rondas de proyectiles de humo en el campo minado para cegar al enemigo y para dar cobertura a los ingenieros mientras limpiaban de minas los carriles. Estábamos apoyando el ataque principal en el sector norte y los cañones en las laderas a nuestra derecha estaban machacando a toda velocidad al enemigo sin rostro en la sólida invisibilidad de la noche.

 

Hubo una pausa de cinco minutos en el programa de fuego cuando la División de Nueva Zelanda, con la luna tocando sus bayonetas, llegó para establecer rutas a través de los campos minados y tomar algunas de las tierras altas al oeste.

 

Después de una primera noche de batalla sin dormir y agotadora, el amanecer hacía claro el principio de un día pesado y conflictivo.

Si deseas saber más, lee “The Fusing of the Ploughshare, the Story of a Yeoman at War” [La fusión de la reja de arado, la historia de un terrateniente en la guerra], de Henry R. Ritchie.

 

Los primeros disparos de la artillería británica fueron utilizados para evaluar los datos meteorológicos necesarios para proporcionar el fuego más efectivo. En los meses previos los cañones y obuses británicos habían estado siendo calibrados para asegurar precisión sin revelar sus posiciones y dando indicios de que un ataque se estaba planeando. Aunque en aquel momento desconocido, la gran batalla había comenzado. Un elemento del Afrika Korps, Gerhard Weidelener, recordó:

El 23 de octubre, a las 2045 horas, todas las baterías de artillería británicas se utilizaron y hubo un tremendo ruido y relámpagos sin parar por todo el horizonte. Ahora entendíamos qué era lo que estaba sucediendo y [nos preguntamos] cómo fue que nos metimos en este lío.

Si deseas saber más, lee “Panzer Regiment 8 in World War II: Poland-France-North Africa” [Regimiento Blindado 8 en la Segunda Guerra Mundial: Polonia-Francia-África del Norte], de Kevin Fish.

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