El Brazo Aéreo de la Flota había fallado en su ataque al Tirpitz, el cual había sido organizado apresuradamente al verlo navegar en aguas noruegas el 9 marzo de 1942. Ahora, la Real Fuerza Aérea (RAF) estaba organizando un segundo ataque en lo que se convertiría una larga campaña para buscar inhabilitar al poderoso barco de guerra que amenazaba a los convoyes del Ártico.

 

En la tarde del 30 de marzo, justo después de 1800 horas (tiempo del meridiano de Greenwich), doce aviones Halifax del Escuadrón 76 despegaron de Tain para iniciar la primera fase del ataque. Otros diez Halifax, del Escuadrón, 10 salieron desde Lossiemouth y doce más, del Escuadrón 35, desde Kinloss, los cuales llevarían a cabo la segunda fase del ataque. Un Halifax del Escuadrón 35 tuvo que regresar a la base antes de lo previsto debido a fallas en el motor.

 

Los aviones estarían volando una distancia total aproximada de 2,100 kilómetros, con un tiempo estimado total de vuelo, incluyendo el tiempo sobre el objetivo, de entre ocho a ocho horas y media.

 

Al llegar a la costa de Noruega, el tiempo era claro con luz de luna. Sin embargo, al acercarse a la zona de Trondheim, la niebla y las bajas nubes habían oscurecido casi en su totalidad el terreno por debajo, lo que hizo prácticamente imposible localizar al Tirpitz. Muchas de las aeronaves se deshicieron de sus cargas en la zona del objetivo y bombardearon cañones antiaéreos y reflectores que pudieran observarse. Sin embargo, no pudieron hacerse observaciones en cuanto a la eficacia de estos bombardeos debido a la niebla y la bruma.

 

Seis de los treinta y cuatro aparatos que despegaron no regresaron.

 

La bitácora de guerra del Tirpitz proporciona una idea de lo ocurrido a lo largo del día el 30 de marzo de 1942:

Un ataque más sobre el Tirpitz

El acorazado alemán Tirpitz estaba en la parte más alta de la lista de objetivos de la Real Fuerza Aérea (RAF), visto aquí en Fættenfjord, Noruega, donde se encontraba en marzo de 1942.

30 de marzo de 1942

 

Este 1, nublado, barómetro 1017.5 mb + 0.0 °

Nieve intermitente, de otra forma visibilidad clara

 

1146-1230 horas

1 ‘Spitfire’ reportado a 170 km. Hacia el Suroeste y se le dispara.

Guardia de cañones antiaéreos de estribor a estaciones de batalla.

 

1533-1538 horas

Fuego antiaéreo [se ha escuchado en] la dirección de Trondheim.

Guardia de cañones antiaéreos del lado de babor a estaciones de batalla.

Primer avistamiento de avión mono-ala bimotor a 230 km al Suroeste, a continuación, vuela a lo largo de la costa 80 km. al Norte-Noroeste, entonces en dirección de Trondheim. Trondheim dispara sin éxito visible. 5 Me109 despegaron, ningún contacto enemigo.

 

2145-2218 horas

5 aviones multi-motores arribando. Fuego antiaéreo cerca de Aalesund, 18 atacantes son reportados por Christiansund.

 

2218-2230 horas

Guardia antiaérea de estribor a estaciones de batalla.

10 atacantes más cerca de Christiansund.

 

2227 horas

Alarma de ataque aéreo en Trondheim.

Guardia antiaérea de babor a estaciones de batalla.

 

2302 horas

Fuego antiaéreo es dirigido a 200° y 270°.

 

2305 horas

Alarma de ataque aéreo a bordo del barco.

Informes propios de avistamiento:

 

2306 horas

Aviones a 200° (3 motores),

 

2307 horas

Aviones a 40° de altura,

 

2309 horas

Aviones a 110° a baja altura, 3 son disparados por fuego antiaéreo ligero.

 

2312 horas

Aviones a 150° en el haz del reflector,

 

2314 horas

Aviones por encima del barco,

 

2316 horas

Aviones a 280°,

2316 horas

Aviones por encima del barco, aproximándose desde popa,

 

2317 horas

Impactado en la chimenea por una bomba de bengala sin encenderse [¿paracaídas?], daño insignificante al revestimiento,

 

2319 horas

5 aviones (tetra-motores) a 180°,

 

2332/2332 horas

1 avión a 0° de altura.

 

0010 horas - [31 de marzo de 1942]

El ataque aéreo terminó.

 

0035 horas - [31 de marzo de 1942]

Guardia antiaérea de babor finalizada.

 

0115 horas- [31 de marzo de 1942]

Guardia antiaérea de estribor finalizada.

La alarma de ataque aéreo en Trondheim finalizó.

 

Munición utilizada:  13 rondas – 3.7 cm.

                                318 rondas – 2 cm.

 

Suplemento: De acuerdo con Fluko (Flugwachkommando) [mando de localización de aviones] Trondheim, 25-30 aviones en dos oleadas separadas volaron desde el Suroeste, Oeste y Norte y, en su mayoría, penetraron el espacio aéreo hasta Trondheim.

 

Tipos identificados: Hudson, así como aviones de cuatro motores de una sola ala con timón gemelo (Liberator o Halifax). Se han reportado 3 derribos. 25 informes relacionados con lanzamiento de bombas. Excepto por un incendio cerca de la estación de vigilancia 36, no hay informes de daños. No hubo despegues de nuestros propios cazas.

Firmado:

Karl Topp

El ataque del Campbelltown en el puerto de Saint Nazaire, no fue sino un paso más para evitar que el Tirpitz llegara al Atlántico y amenazara a los convoyes aliados con sus poderosos cañones.

 

ArchieRAF tiene más detalles del ataque, este preciso testimonio muestra seis bombarderos perdidos en la misión, mientras que la bitácora de guerra del Tirpitz sólo menciona la pérdida de tres.

El Handley Page Halifax B.II Serie I (Especial) W1057, ZA-X, del Escuadrón 10 de la RAF, con la nariz carenada. Durante abril y mayo de 1942, este avión participó en una serie de ataques en el acorazado alemán Tirpitz, en Fættenfjord, cerca de Trondheim, Noruega.

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