El 6º Ejército alemán es rodeado en Stalingrado

November 23, 1942 - near Stalingrad, the encirclement of the 6th Army of Paulus was comple

Tropas soviéticas abriéndose paso entre la nieve cerca de Stalingrado. El 23 de noviembre de 1942 se completó el cerco del 6º Ejército de Paulus, 330,000 de tropas alemanas quedarían aisladas.

En noviembre de 1942, el Sexto Ejército de la Wehrmacht alemana se encontraba entre el Don y el Volga -en la llamada “posición de cerrojo”- y en Stalingrado. El Ejército Rojo todavía ocupaba una pequeña franja a lo largo de la orilla del Volga y secciones de la zona norte de la ciudad. El 19 de noviembre se lanzó la largamente esperada gran ofensiva del Ejército Rojo con la Operación Urano.

El ataque logró romper los flancos de las posiciones alemanas y el 23 de noviembre se había logrado cerrar el cerco alrededor del Sexto Ejército. Al principio, los alemanes intentaron abrirse paso hacia el oeste, pero Hitler ordenó que se tomara una posición defensiva entre el Don y el Volga. Así que las tropas situadas al oeste del Don cruzaron el río hacia el este y fue así que se formó el “anillo” de Stalingrado:

El 23 de noviembre, las tropas de los frentes suroeste y de Stalingrado, después de derrotar al enemigo en los flancos envolventes de sus fuerzas de ataque, se encontraron en el área de Sovetsky-Kalach, completando así el cerco del grupo de ejércitos enemigo de Stalingrado. Las fuerzas principales del Frente Sudoeste (menos el 21º Ejército, que fue devuelto al Frente Don) continuaron avanzando hacia el suroeste y el oeste, estableciendo el frente exterior de inversión. El Frente de Stalingrado, dejando tres ejércitos para contener y destruir al enemigo rodeado, continuó avanzando hacia el suroeste con el resto de sus fuerzas, enviando el frente exterior lo más atrás posible del bolso como fuera posible. La tarea de barrer las unidades de los 6º y 4º Ejércitos Panzer alemanes cercados en el área de Stalingrado fue asignada por el Cuartel general a las tropas de los Frentes Don y Stalingrado, que procedieron a llevarla a cabo sin detener la ofensiva ni un momento.

En el oeste y el norte, nuestros ejércitos 21º, 65º, 24º y 66º estaban estrechando el cerco; al sur y al este por los ejércitos 57º, 64º y 62º del Frente de Stalingrado. Es comprensible que el Cuartel General siguiera exigiendo que termináramos las operaciones de limpieza lo más rápido posible, ya que esto liberaría las fuerzas masivas requeridas por la situación estratégica actual. Estas tropas podrían entonces ser dirigidas a la retaguardia del Grupo de Ejércitos A enemigo para rodearlo en el Cáucaso Norte, es decir, para repetir la maniobra tan efectivamente llevada a cabo en Stalingrado.

Si deseas saber más, lee “A Soldier’s Duty” [Un deber de soldado], de Konstantin Rokossovsky.

 

Mientras el cerco soviético se había completado, algunos soldados alemanes dentro de la ciudad todavía no habían dimensionado la escala de su gravedad y pensaban que todavía podían salir de este predicamento. Adelbert Holl, un teniente que se había reincorporado a su unidad en Stalingrado después de recuperarse de sus heridas en abril de 1942, comandando la 94. División de Infantería, describe los momentos:

23 de noviembre de 1942

Hacia el mediodía del 23 de noviembre, recibimos la orden de que todos los camiones y vehículos de motor en servicio, con la gasolina disponible, se prepararan para una retirada en dirección suroeste. Una investigación adicional del Oberst Grosse a la División reveló que esta orden fue dada por el general von Seydlitz, al mando de LI. Armeekorps, al que pertenecíamos. Todos los documentos importantes serían quemados. Lo que no pudiera llevarse con nosotros estaría preparado para la destrucción. Sólo se llevaría lo de primera necesidad, sobre todo municiones.

Afortunadamente, prevaleció un frío seco. No estaba nada feliz ante la perspectiva de tener que retroceder. ¡Con qué energía e ímpetu ofensivo habíamos luchado los soldados de infantería hasta este punto y con qué bajas! ¿Y ahora de regreso?

Mis camaradas, por lo que pude hablar con ellos, eran de la misma opinión. No nos gustó la idea. Y, por último, teníamos que cubrir la retirada, a pesar de que todavía teníamos un equipo de invierno insatisfactorio. Además de todo eso, la ración de pan para todo el Kessel se redujo a 200 gramos, lo que significaba pocos estómagos llenos y hambre. Sin embargo, en el frío, nuestros cuerpos requieren una mayor ingesta de calorías. Pero ¡órdenes eran órdenes! Preparamos todo, según lo ordenado. Completamos los preparativos para la destrucción de artículos innecesarios, así como documentos, y ahora estábamos esperando nuevas órdenes. Los pensamientos ahora estaban totalmente enfocados en la retirada. Sería un asunto duro y costoso: de eso, todos estábamos seguros.

Si deseas saber más, lee “An Infantryman in Stalingrad” [Un soldado de infantería en Stalingrado], de Adelbert Holl.

Soldados soviéticos de los Ejércitos del Frente de Stalingrado y del Suroeste se reúnen en

Soldados soviéticos de los Ejércitos del Frente de Stalingrado y del Suroeste se reúnen en el área de Kalach. El avance de la Operación Urano fue tan rápido que la reunión de las tropas al cerrar el cerco tuvo que ser recreada para ser filmada para las cámaras.