El U-156 torpedea al RMS Laconia

Servicio de traslado para los náufragos del Laconia entre el U-156 (en primer plano) y el

Servicio de traslado para los náufragos del Laconia entre el U-156 (en primer plano) y el U-507 (al fondo), mientras distribuyen a los hombres rescatados entre ellos el 15 de septiembre de 1942. Fotografía tomada por Oblt. z. S. Leopold Schuhmacher.

El 12 de septiembre de 1942, el submarino alemán U-156 torpedeó un buque de pasajeros frente a las costas de África. No había nada de extraordinario en ello hasta que descubrieron qué era lo que se transportaba a bordo de la nave -prisioneros de guerra italianos-. La bitácora del U-156 da una indicación de los problemas que encontraron con posterioridad:

12.09.42

 

21.00 FF 734

 

Tarde de navegación fija: 4° 58.6'S 11° 08'O.

Cerrando en rango nocturno. Vapor vira a 310°.

 

21.07 FF 7721

 

Se inició ataque en la superficie.

 

Viento 3, casi nublado, vis. [visibilidad] media

 

22.07 FF 7721

 

Disparo de los tubos I y III con la mitad de ángulo de extensión. Ángulo del objetivo 90°, velocidad del blanco 14 nudos, rango estimado de 1,500 metros, longitud del objetivo 140 metros, ETO 30 nudos, profundidad 3 metros, tiempo de duración 3 minutos 6 segundos.

 

1. impacto en el centro del buque. 2. Se escuchó impacto, pero no se observó explosión.

 

Rango del disparo considerablemente subestimado. Por lo tanto, el buque debe ser sustancialmente más grande.

 

El vapor se detuvo. Lanza sus botes. Se inclina por la popa. Sosteniendo en su posición, a favor del viento (rango 2-3,000 metros), en espera de que se hunda.

22.22

 

Vapor transmitiendo en banda de 600 metros:

 

“SSS SSS 04 34 S 11 25 O Laconia torpedeado”.

 

22.26

 

Vapor transmite en 25 metros:

SSS SSS

 

de g j e d 8 05 m

 

04 S 11 25 O

 

a 2036 TMG

 

Laconia torpedeado.

 

Interfirieron la transmisión con su propio transmisor.

 

De acuerdo con la señal de radio es el crucero “Laconia”, Cunard White Star Line, de Liverpool.

 

Durante un giro a barlovento se escucharon gritos de auxilio en italiano. Las personas son sacadas del agua: son prisioneros de guerra italianos del Norte de África. Según se informa, el crucero tenía 1,200-1,800 a bordo.

 

23.23 FF 7721

 

El crucero se ha hundido (19,695 TRB)

 

Los sobrevivientes son traídos a bordo. Poco después de hundirse una fuerte detonación bajo el agua similar a una carga de profundidad. Un vapor es detectado cerca en la banda de onda corta: su transmisor llega en 25 metros a través de todas las bandas.

 

13.09.42 600 mn [millas náuticas] al sur de Cabo Palmas

00.00 FF 7722

 

Según declaraciones de los italianos, los británicos cerraron los compartimientos a prueba de agua donde estaban viviendo los prisioneros después de los impactos y los intentos de los italianos para abordar los botes salvavidas fueron repelidos a punta de pistola.

 

SE 3-4, Mar 3, oleaje mediano, Vis. [visibilidad] pobre, muy nublado

 

01.25

 

Se envió mensaje por radio en circuito América:

 

Hundimiento por Hartenstein del británico Laconia en cuadro naval FF 7721 310° desdichadamente con 1,500 prisioneros italianos. Hasta ahora 90 se han rescatado. 157 metros cúbicos, 19 torpedos, vientos alisios 3, se solicitan órdenes.

 

03.45

 

Radiomensaje recibido:

Grupo Eisbär, Schacht, Würdemann y Wilamowitz procedan de inmediato con Hartenstein en cuadro naval FF 7721 a alta velocidad. Schacht y Würdemann reportan su posición.

 

El bote está en el área de escombros lleno de italianos, no se puede ayudar más, hemos tomado 193 a bordo, éste es el límite extremo para sumergimientos prolongado.

 

Nos pusimos en marcha.

 

04.00

 

Mensaje recibido por radio: Para Hartenstein: De inmediato informe: Si el buque transmitió su ubicación, si los náufragos están flotando principalmente en botes o a la deriva y detalles adicionales acerca de la ubicación del hundimiento.

 

04.37

 

Mensaje enviado por radio en circuito América:

 

El barco transmitió ubicación exacta. Tenemos a bordo 193 hombres, incluyendo 21 británicos. Cientos de náufragos flotando sólo con chalecos salvavidas. Se sugiere neutralización diplomática del área. Por monitoreo de radio un buque desconocido estaba cerca. De Hartenstein.

 

04.50 FF 7722 Prueba de inmersión.

 

05.23 Superficie. Detenido en posición.

 

06.00

 

Mensaje de radio transmitido dos veces en 25 metros:

 

Si cualquier buque ayuda a la tripulación naufragada del barco Laconia, no voy a atacarla, con tal de que no me ataquen por barco o por fuerza aérea. Rescaté 193 hombres. 4 52 S 11 26 O.

 

Submarino alemán.

06.10

Transmisión repetida en dos ocasiones en 600 metros.

 

07.20

 

Radiomensaje recibido: Hartenstein permanece cerca de la escena. Asegúrese de la capacidad de sumergimiento. Algunos botes reciben mensaje, pero los botes están listos para sumergirse. Más a seguir acerca de la neutralización.

 

...

 

22.30

 

Mensaje de radio recibido:

 

1) Hartenstein entregara rescatados al primer barco que llegue, presumiblemente Würdemann luego continuara hacia el sur.

 

2) El barco que tome a los prisioneros espera por Schacht o Würdemann y los italianos, distribuir a los rescatados.

 

3) La entrega de todos los rescatados a un buque francés o a puerto convenido. Más por seguir.

Por desgracia, los aliados pensaron que el mensaje de radio transmitido en el claro por Hartenstein, comandante del U-156, se trataba de un ardid. Cuando un bombardero estadounidense B-24 Liberator encontró al U-156 el día 16, se le ordenó atacar incluso cuando el bote aparentemente estaba mostrando una cruz roja. El U-156 se vio obligado a sumergirse, pero no fue hundido. El plan de rescate sólo fue interrumpido y la posterior llegada de un barco francés significó que casi 1,500 hombres fueran rescatados.

Sin embargo, el incidente llevó a la infame “Orden Laconia”, una orden alemana explícita a los submarinos de no intentar rescates de supervivientes de un buque torpedeado:

Cada intento por salvar a los sobrevivientes de buques hundidos, también el rescate de hombres nadando y ponerlos a bordo de botes salvavidas, la ayuda para colocar correctamente los botes salvavidas volcados, la entrega de alimentos y agua tienen que ser descontinuados. Estos rescates contradicen las exigencias primitivas de guerra, especialmente la destrucción de las naves enemigas y sus tripulaciones.

Las órdenes relativas de traer a bordo capitanes y jefes de máquinas permanecen activas.

Los sobrevivientes sólo serán rescatados, si sus declaraciones son importantes para el bote.

Manténgase fuertes. No olviden que el enemigo no tuvo ningún respeto por mujeres y niños al bombardear las ciudades alemanas.

Más de un millar de hombres estaban a la deriva en botes salvavidas del Laconia..jpg

Más de un millar de hombres estaban a la deriva en botes salvavidas del Laconia.

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El crucero RMS Laconia, torpedeado el 12 de septiembre de 1942.

Esta fue la última patrulla completa de Werner Hartenstein y el U-156. El submarino fue hu

Esta fue la última patrulla completa de Werner Hartenstein y el U-156. El submarino fue hundido en su patrulla siguiente, en 1943.